Leukämie bei Babys: Stammzellspenden sind überlebenswichtig

Leukämie ist die häufigste Krebsart bei Kindern. Für viele ist eine Stammzelltransplantation die letzte Chance auf Leben. Doch bei Levin Gebhardt reichte eine einzige nicht aus.

650 Kinder und Jugendliche erkranken in Deutschland jährlich an Blutkrebs

Leukämie ist die häufigste Krebsart bei Kindern. Für viele ist eine Stammzelltransplantation die letzte Chance auf Leben. Doch bei Levin Gebhardt reichte eine einzige nicht aus.

"Mehr als 39.000 Menschen erkranken in Deutschland jährlich an Blutkrebs", sagt Simone Henrich von der Knochenmarkspenderdatei DKMS, die zum Weltblutkrebstag am 28. Mai besonders auf das Thema aufmerksam machen will. Laut Zentrum für Krebsregisterdaten (ZfKD)sind darunter 650 Kinder und Jugendliche. 2016, mit gerade drei Monaten, war Levin einer von ihnen. Mutter Lea war 17 bei seiner Geburt. Bekannte sprachen sie auf die Blässe ihres Babys an. Ob sie ihn nicht einmal auf einen Eisenmangel hin untersuchen lassen wolle?

Levins Arzt vermutete stattdessen einen Nierentumor und schickte die junge Frau aus der Nähe von Ludwigsburg mit ihrem Sohn in ein Stuttgarter Krankenhaus. Dort wurde Leukämie in fortgeschrittenem Stadium diagnostiziert. Die Chemotherapie genügte nicht. Levin benötigte eine Stammzelltransplantation. Er kam in die darauf spezialisierte Tübinger Uniklinik.

Rund 300 Stammzelltransplantationen bei Kindern werden pro Jahr bundesweit durchgeführt, 50 davon in Tübingen. Gibt es keine Geschwister, wird über das Zentrale Knochenmarkspenderregister nach einem Spender mit übereinstimmenden Gewebemerkmalen gesucht. Bundesweit sind 8,5 Millionen Spender in insgesamt 26 Dateien wie der DKMS registriert. Neun von zehn Erkrankten finden Henrich zufolge einen passenden.

Bei Levin dauerte die Suche nach einem Spender einen Monat. Nach der sogenannten Konditionierung, die eigene Knochenmarkzellen wie Leukämiezellen zerstören soll, bekam er dessen Knochenmark übertragen - eine Art Neustart des blutbildenden Systems. Dann folgte die Isolation. Acht Wochen verbrachte Levin in der Tübinger Uni-Kinderklinik. Stets in ein und demselben Raum mit gefilterter Luft, damit eine erneute Blutbildung in Gang kommt.

Infektionen können tödlich sein

Seine Mutter verbrachte diese Zeit in Overalls und hinter Mundschutz, schrubbte sich die Hände an Desinfektionsmittel kaputt, um keine Keime in das Zimmer ihres Sohnes zu bringen. "Eine Infektion kann in dieser Zeit tödlich sein, weil keine Abwehrkräfte vorhanden sind", sagt Peter Lang, Bereichsleiter der Stammzelltransplantation an der Tübinger Kinderklinik. Alles lief gut. Levins Heilungschancen lagen bei 70 Prozent. Ein halbes Jahr später bekam er einen Rückfall.

Dieses Mal spendete ihm seine Mutter Knochenmark. Weil solche Elternspenden genetisch nur halbidentisch mit dem Gewebe ihrer Kinder sind, müssen sie im Labor speziell aufbereitet werden. Das geschieht im Stammzelllabor der Uniklinik.

"1964 galt Leukämie im Kindesalter noch als unheilbar", sagt Lang. Durch andere Behandlungsmöglichkeiten haben sich die Heilungschancen seither nach und nach verbessert. Doch wenn Chemotherapie oder Bestrahlung nicht helfen, gilt eine Stammzellspende für viele Betroffene als einzige oder letzte Chance. Lang: "Sie ist die stärkste Waffe, die wir haben." Alternativtherapien, die sie ersetzen können, gebe es nicht.

Heilungschancen haben sich verbessert

Das Sozialleben der Gebhardts fand in den vergangenen Jahren im Krankenhaus statt. Lea lernte zwischen Infusionsbeuteln und Schläuchen für ihre Mittlere Reife. Sie freundete sich mit Familien anderer leukämiekranker Kinder an. Manche von ihnen starben. Das sei schlimm gewesen, sagt die 20-Jährige. Bei Levin kam der Blutkrebs seit der zweiten Stammzelltransplantation nicht wieder. Im Rahmen einer Studie der Uniklinik bekommt er regelmäßig Impfungen, die sein Immunsystem stärken sollen. Der Alltag normalisiert sich.

Wobei, normal: Nebenwirkungen wie Erbrechen begleiteten Levin vom Säuglingsalter an, in Krankenzimmern wuchs er auf. Er kennt es nicht anders. Mit knapp 33 Prozent ist Leukämie laut ZfKD die häufigste Krebsart bei Kindern. "Je kleiner sie sind, desto besser verkraften sie es", sagt Lang. 

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