Schmerzempfinden durch schlechtes Wetter beeinflusst

Es scheint mehr zu sein als ein volkstümlicher Glaube: Einer Studie zufolge kann schlechtes Wetter das Schmerzempfinden von Menschen mit chronischen Schmerzerkrankungen wie Arthritis verstärken.

Relative Luftfeuchtigkeit hat größten messbaren Effekt

Es scheint mehr zu sein als ein volkstümlicher Glaube: Einer Studie zufolge kann schlechtes Wetter das Schmerzempfinden von Menschen mit chronischen Schmerzerkrankungen wie Arthritis verstärken.

Das erklären Forscherinnen und Forscher aus Großbritannien in einer im Fachmagazin npj Digital Medicine veröffentlichten Studie. Demnach berichteten Studienteilnehmende an Tagen mit höherer Luftfeuchtigkeit, niedrigerem Luftdruck und heftigem Wind von stärkeren Schmerzen. Der Zusammenhang blieb auch nach Berücksichtigung weiterer Faktoren wie Gemütslage und körperliche Aktivität der Teilnehmenden bestehen.

Über einen Zeitraum von 1 bis 15 Monaten hielten rund 2.600 Teilnehmende aus ganz Großbritannien mittels einer App die Intensität ihrer Schmerzen fest. Durch die GPS-Ortungsfunktion der Handys wurden die örtlichen Wetterdaten ermittelt. Den größten messbaren Effekt hatte demnach die relative Luftfeuchtigkeit.

Pläne dem Wetter entsprechend gestalten

Trotz zahlreicher Studien dazu, ob und inwiefern eine Beziehung zwischen Wetter und Schmerzen besteht, gebe es bislang keinen Konsens zu dem Thema, erklärte das Team um William Dixon von der University of Manchester. Gründe dafür seien unter anderem kleine Stichprobengrößen oder die kurze Dauer der bisherigen Studien.

Dank der neuen Erkenntnisse könnte es in der Zukunft möglich sein, auf der Basis von Wettervorhersagen "Schmerzprognosen" für Betroffene zu erstellen, so die Forschenden. Dies könne den Patientinnen und Patienten helfen, ihre Pläne entsprechend zu gestalten und anzupassen.

Quelle:
How the weather affects the pain of citizen scientists using a smartphone app
William G. Dixon et al.
npj Digital Medicine volume 2, Article number: 105 (2019) 
DOI: 10.1038/s41746-019-0180-3

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